COVID-19 in Wastewater and Treated Effluent

The Surface Water Quality Bureau is monitoring information on the connection between the coronavirus (COVID-19), wastewater treatment, and water systems.

*Information is subject to change and will be updated as necessary*

We have staff available to discuss compliance issues, provide technical assistance, or lend support with other resources that you or your wastewater systems may need.

Call: (505) 827-0187

Wastewater and sewer systems operators are considered essential New Mexico infrastructure workers:

“Having fully operational drinking water and wastewater services is critical to containing COVID-19 and protecting Americans from other public health risks. Our nation’s water and wastewater employees are everyday heroes who are on the frontline of protecting human health and the environment every single day.” – EPA Administrator Andrew Wheeler

Wastewater Treatment System Impacts:

  • Currently there is no evidence that coronavirus survives the disinfection process for drinking water and wastewater treatment.
  • No additional coronavirus-specific protections are recommended for employees involved in wastewater management beyond the standard safety practices.
  • The water sector continues following guidance from the World Health Organization, Centers for Disease Control and Prevention, and state and local health authorities.
  • One primary impact to wastewater treatment systems is expected to come from staff absenteeism due to illness or other related extenuating circumstances. A second impact may be a disruption to the supply chain.

More information is contained in this article, from the Water Environment Federation (WEF):

*Please do not flush anything other than wastes and toilet paper down the drain*

Water and Wastes Digest: “Wastewater Operators: “Don’t Flush Wipes”


At this time EPA is currently unable to process paper NPDES permit applications that are mailed or delivered to an EPA Regional Office or Headquarters due to precautions being taken to prevent the transmission of COVID-19. If you would like to submit an individual permit application for an EPA-issued permit, please refer to the webpage of the appropriate EPA Regional Office for information on contacting EPA via email or other electronic means before submitting paper documents or notices to EPA.


Wastewater treatment systems should continue all routine operations and compliance monitoring based on state and federal regulations.

  • EPA’s Frequently Asked Questions regarding COVID-19 impacts: Frequent Questions about the Temporary COVID-19 Enforcement Policy
  • COMPLIANCE MONITORING: Continue to monitor wastewater quality, collect your routine compliance samples, and provide sample results to the EPA as normal. Continuing to monitor you wastewater discharge is important to protect public health and the environment.
  • LABORATORY ANALYSIS: Communicate with your labs to ensure routine samples can be analyzed and locate a second accredited laboratory as a back-up.
  • TREATMENT SUPPLIES: Conduct an inventory of essential chemicals for your wastewater system’s treatment process or other essential equipment. Ensure that you have a sufficient supply of these chemicals and/or equipment. Place additional orders for essential chemicals if needed and have backup equipment on hand that is ready for use in case shipping services (FedEx, UPS, etc.) and/or courier services are affected.

Memos from the Environmental Protection Agency concerning compliance issues (for reference):

If you unable to maintain any aspect of necessary operations, please contact:

  • the EPA Region 6 (for NPDES permitting issues) at: EPA Permits: Brent Larsen (214-665-7523 or or EPA Enforcement: Carol Peters-Wagnon for municipal/industrial facilities (214-665-3145 or or Curry Jones for stormwater issues (214-665-6793 or
  • the Surface Water Quality Bureau for effects to surface waters of the state: Sarah Holcomb, Point Source Regulation Section Program Manager at 505-827-2798 or Also, you may call the general bureau number at 505-827-0187 for routine questions; For emergencies, call 505-827-9329.

Emergency Preparedness:

Wastewater treatment systems should review their Emergency Response Plans and develop processes for operations and compliance requirements during this time of response to the coronavirus.

  • EPA’s Pandemic Incident Action Checklist
  • EMERGENCY RESPONSE PLANS: Review and make any necessary updates to your wastewater treatment system emergency response plans.
    • Ensure that any necessary emergency contact phone numbers for your wastewater system are updated and accurate.
    • Update contact information for chemical suppliers, equipment suppliers, or contracted services is up to date.
    • Identify essential staff such as certified operators, emergency coordinators, or other staff that are required to maintain continuous operation of your wastewater system. Designate emergency backups for essential employees int he case they become sick and cannot perform their job functions.
    • Coordinate with neighboring wastewater systems to share resources or essential personnel in the event of an emergency.
  • OPERATION AND MAINTENANCE PLANS: Review and make any necessary updates to your wastewater treatment systems’ O&M and sampling plans. Review and make any necessary updates to written instructions for critical operations or equipment. Ensure that all operations staff are familiar with these critical operations instructions.
  • WASTEWATER SYSTEM PARTNERSHIPS: Partnering and collaborating with other nearby wastewater systems can be beneficial, especially during challenging times. NMED-SWQB can assist with wastewater system partnerships.

Additional Resources:

COVID-19 en aguas residuales y efluentes tratados

La Oficina de Calidad de Aguas Superficiales está monitoreando la información sobre la conexión entre el coronavirus (COVID-19), el tratamiento de aguas residuales y los sistemas de agua.

*La información está sujeta a cambios y se actualizará según sea necesario*

Tenemos personal disponible para discutir temas de cumplimiento, proveer asistencia técnica o prestar apoyo con otros recursos que usted o sus sistemas de aguas residuales puedan necesitar.

Llama al: (505) 827-0187

Los operadores de sistemas de aguas residuales y alcantarillado se consideran trabajadores esenciales de la infraestructura de Nuevo México:

“Tener servicios de agua potable y aguas residuales en pleno funcionamiento es fundamental para contener el COVID-19 y proteger a los estadounidenses de otros riesgos para la salud pública. Los empleados del agua y las aguas residuales de nuestra nación son héroes cotidianos que están en la primera línea de protección de la salud humana y el medio ambiente todos los días.” – El administrador de la EPA Andrew Wheeler

Impactos del sistema de tratamiento de aguas residuales:

  • Actualmente no hay pruebas de que el coronavirus sobrevive el proceso de desinfección para tratamiento del agua potable y las aguas residuales.
  • No se recomiendan protecciones adicionales específicas contra el coronavirus para los empleados involucrados en el manejo de aguas residuales más allá de las prácticas de seguridad estándar.
  • El sector del agua continúa siguiendo las directrices de la Organización Mundial de la Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y las autoridades sanitarias estatales y locales.
  • Se prevé que uno de los principales impactos en los sistemas de tratamiento de aguas residuales provenga del absentismo del personal debido a enfermedades u otras circunstancias relacionadas atenuantes. Un segundo impacto puede ser una interrupción de la cadena de suministro.

Puede obtener más información en este artículo de la Federación del Medio Ambiente del Agua (WEF, por sus siglas en inglés):

*Por favor, no tire nada más que desechos corporales y papel higiénico por el desagüe*

Resumen sobre agua y desechos corporales: “Operadores de aguas residuales: No tiren las toallitas al desagüe“


  • En este momento, la EPA no puede tramitar actualmente las solicitudes de permiso de NPDES en papel que se envían por correo o se entregan en una oficina regional o en la sede de la EPA, debido a las precauciones que se están tomando para evitar la transmisión de COVID-19. Si desea presentar una solicitud de permiso individual para un permiso emitido por la EPA, consulte la página web de la Oficina Regional de la EPA correspondiente para obtener información sobre cómo ponerse en contacto con la EPA por e-mail u otros medios electrónicos antes de enviar documentos o avisos en papel a la EPA.
  • Solicitudes y formularios de la EPA:


Los sistemas de tratamiento de aguas residuales deben continuar todas las operaciones de rutina y monitoreo de cumplimiento de los reglamentos estatales y federales.

  • Preguntas frecuentes de la EPA sobre los impactos de COVID-19: Frequent Questions about the Temporary COVID-19 Enforcement Policy
  • MONITOREO DE CUMPLIMIENTO: Continuar monitoreando la calidad de las aguas residuales, recolectar las muestras de cumplimiento de rutina y proporcionar los resultados de las muestras a la EPA como de costumbre. El continuar monitoreando la descarga de aguas residuales es importante para proteger la salud pública y el medio ambiente.
  • ANÁLISIS DE LABORATORIO: Comuníquese con sus laboratorios para asegurar que las muestras de rutina puedan ser analizadas y encuentre un segundo laboratorio acreditado como reserva.
  • SUMINISTROS DE TRATAMIENTO: Realice un inventario de los productos químicos esenciales para el proceso de tratamiento de su sistema de aguas residuales u otros equipos esenciales. Asegúrese de que tiene un suministro suficiente de estos productos químicos y/o equipo. Haga pedidos adicionales de productos químicos esenciales si es necesario y tenga a mano equipos de reserva listos para ser utilizados en caso de que los servicios de envío (FedEx, UPS, etc.) y/o los servicios de correos se vean afectados.

Memorandos de la Agencia de Protección Ambiental sobre temas de cumplimiento (para referencia): Memos from the Environmental Protection Agency concerning compliance issues (for reference):

Si no puede mantener ningún aspecto de las operaciones necesarias, por favor, póngase en contacto:

  • la Región 6 de la EPA (para cuestiones de permisos de NPDES) en: Permisos de la EPA: Brent Larsen (214-665-7523 o o Cumplimiento de la EPA: Jerry Saunders (214-665-6470 o
  • Oficina de Calidad de Aguas Superficiales para efectos a las aguas superficiales del estado: Sarah Holcomb, gerente del Programa de Sección de Regulación de Fuentes Puntuales al 505-827-2798 o También puede llamar al número general de la oficina al 505-827-0187 para preguntas de rutina; Para emergencias, llame al 505-827-9329.

Preparación para emergencias:

Los sistemas de tratamiento de aguas residuales deben revisar sus planes de respuesta de emergencia y desarrollar procesos para las operaciones y requisitos de cumplimiento durante este tiempo de respuesta al coronavirus.

  • EPA’s Pandemic Incident Action Checklist (Lista de control de la EPA para acción en caso de incidentes pandémicos)
  • PLANES DE RESPUESTA DE EMERGENCIA: Revise y haga las actualizaciones necesarias a los planes de respuesta de emergencia de su sistema de tratamiento de aguas residuales.
    • Asegúrese de que cualquier número de teléfono de contacto de emergencia necesario para su sistema de aguas residuales esté actualizado y sea correcto.
    • Actualice la información de contacto de los proveedores de productos químicos, proveedores de equipos o servicios contratados que esté actualizada.
    • Identificar el personal esencial, como operadores certificados, coordinadores de emergencia u otro personal que sea necesario para mantener el funcionamiento continuo de su sistema de aguas residuales. Designe respaldos de emergencia para empleados esenciales en caso de que enfermen y no puedan realizar las funciones laborales.
    • Coordine con los sistemas de aguas residuales vecinos para compartir recursos o personal esencial en caso de emergencia.
  • PLANES DE OPERACIÓN Y MANTENIMIENTO: Revise y haga las actualizaciones necesarias en los planes de operación y mantenimiento y en los planes de muestreo de sus sistemas de tratamiento de aguas residuales. Revise y haga las actualizaciones necesarias a las instrucciones escritas para las operaciones o equipos críticos. Asegúrese de que todo el personal de operaciones esté familiarizado con estas instrucciones de operaciones críticas.
  • ASOCIACIONES DEL SISTEMA DE AGUAS RESIDUALES: Asociarse y colaborar con otros sistemas de aguas residuales cercanos puede ser beneficioso, especialmente en tiempos difíciles. NMED-SWQB puede ayudar con las asociaciones de sistemas de aguas residuales.

Recursos adicionales:

Contact us

Ph: 505-827-0187 Find a list of Surface Water Quality staff contacts here.

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